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Escapade au Lake Tahoe


Le Lake Tahoe, probablement l’endroit le plus beau que j’ai eu l’occasion de voir de toute ma vie. Je l’avais découvert il y a 3 ans. Je voulais absolument y retourner!

Un immense lac paradisiaque, à cheval sur le Nevada et la Californie. Un havre de paix. Coup de foudre pour Secret Cove, une petite crique préservée où passer une après-midi hors du temps.

Escapade en compagnie de Sébastien, un copain de longue date de passage dans la région. Nous étions basés au Lakeside Inn, un hôtel de Stateline, à la frontière Nevada / Californie.

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Nevada City Classic cafe


De passage à Nevada City, une petite ville que j’avais adoré il y a 3 ans, lors d’un road trip, nous avons découvert le petit resto de Geneviève, une française de Dunkerque qui a décidé, il y a 22 ans, de s’expatrier dans cette jolie région.

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Le restaurant s’appelle le Nevada City Classic Cafe, et je recommande un passage dans ce resto à tous les francophones qui passent dans la région. Geneviève, en toute simplicité, s’est installée à notre table pour parler le l’Europe, de la vie, des voyages et de la Californie.

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Balade le long de la baie


Aujourd’hui, je me suis fait un grand classique: l’inévitable promenade depuis le Ferry Building jusqu’au Golden Gate bridge. Pas tout à fait, en fait: je suis allé jusqu’au Palace of Fine Arts Theatre, ce qui représente tout de même environ 6 km.

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Il y avait à quai le magnifique San Francisco Belle. Un bateau construit en Louisiane qui propose des croisières avec repas, bien chères (je trouve).

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On aperçoit directement la coit tower, qu’il faut absolument aller voir via les Filbert steps. Et puis on passe les différents Pier qui conduisent au Fisherman’s Wharf.

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Le week-end, il y a évidemment les musiciens et les danseurs de rue qui mettent de l’ambiance…

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On aperçoit Alcatraz, derrière ce musicien.

Et puis on arrive au Fisherman’s Wharf où on peut déguster des fruits de mer. Aujourd’hui, un restaurateur amusait la galerie avec un genre de grande bestiole à pinces (je suis pas très calé en crustacés).

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On arrive à la petite baie au bas de Ghirardelli square, le célèbre chocolatier de la ville. Le Golden Gate est au fond, mais comme souvent à cette époque, il est dans un nuage. 😦

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Après une montée abrupte, on arrive à Fort Mason, qui accueillait aujourd’hui un festival de culture nippone. C’est de façon générale un hall des foires.

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En redescendant vers la salle de sport à ciel ouvert de la Marina, on découvre que le Golden Gate s’est dégagé!

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Et on arrive enfin à l’une des principales plages de la ville… à la sauce San Francisco, puisqu’évidemment il faudrait être courageux pour se mettre en maillot avec des températures qui plafonnent à 20 degrés. C’est d’ailleurs souvent moins en cet endroit précis où il y a toujours un vent à décorner les boeufs.

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J’ai terminé la promenade par le Palace of fine arts, qui est un lieu assez majestueux où s’organisent des spectacles.

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The Mission


Chaque fois que je viens à San Francisco, je passe des après-midi entières à flâner dans The Mission, le quartier latino.

J’ai à plusieurs reprises publié des photos sur ce blog, de ce quartier au sud de la ville, qui bénéficie d’un micro-climat exceptionnel: il y a une lumière incroyable qui, mêlée aux couleurs locales des murals, permet des photos superbes sans retouches.

Petit détour calorique obligatoire chez Humphry Slocombe, le meilleur glacier de la ville?

 

Muir Woods


Aujourd’hui, je suis allé voir Muir Woods, le fameux parc national au nord de SF qui abrite des séquoias géants. J’avais déjà vu pas mal de séquoias au Yosémite, mais les paysages ici sont très différents. Je pense que c’est dû à l’humidité très présente dans la région, beaucoup plus que dans le Sierra Nevada. Cette humidité crée une ambiance plus « moussue » et en tous cas plus luxuriante qu’au Yosémite.

En arrivant, sur le principal chemin d’accès en bois, j’avais vraiment l’impression d’être au milieu de la foule, même si les gens sont très calmes et respectueux des lieux. Le silence est d’ailleurs demandé sur des panneaux. Mais très vite, en empruntant des chemins de traverse, on se retrouve très isolé au milieu de ce parc immense.

Une très belle balade, que je recommande. Pour ma part, je m’y suis rendu en bus, ce qui est plus démocratique que les trips organisés par les agences locales. Il faut compter une douzaine d’euros de bus depuis SF, y compris le shuttle qui monte au parc depuis Sausalito. L’entrée du parc est à 10$ pour un adulte.

Hike au Lafayette Reservoir


Ce dimanche, le brouillard si caractéristique de juillet à San Francisco ne se décidait pas à se lever. Et franchement, il faisait super frais. Beaucoup trop. 12° environ, avec un petit vent bien désagréable.

Désespéré par ce temps, en fin d’après-midi, je me suis décidé à sauter dans le Bart en direction d’Oakland. Après une vingtaine de minutes, après avoir dépassé Oakland, le Bart passe dans un tunnel, sous une colline. Derrière, surprise: le ciel est bleu, le soleil brille et on gagne 10° ! 🙂

En gros, en 20 minutes de Bart depuis le centre, vous arrivez à Lafayette. Petite ville très calme et ensoleillée.

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Là il y a un réservoir. Un grand lac au milieu d’une réserve naturelle. J’en ai fait le tour pendant que les familles embarquaient les chaises, tables, frigo-box. Quelques joggeurs faisaient le tour du lac, profitant d’une température plus clémente. Il avait dû faire chaud durant la journée.

Ce retour au calme de fin d’après-midi m’a donné l’opportunité de voir quelques bestioles, tout en en évitant d’autres…

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On voit nettement au loin, derrière la colline, le nuage dans lequel est resté emprisonné San Francisco toute la journée.

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En attendant le Bart pour rentrer, j’observais ce cimetière un peu curieux qui fait face à la gare…

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Bernal Heights


Quartier très ensoleillé au sud de la ville. Il faut traverser tout le quartier latino (The Mission), qui reste mon quartier préféré… A un moment, la zone devient plus résidentielle et ça commence à grimper: vous êtres à Bernal Heights.

C’est également le nom d’un parc, qui est en fait une colline d’où on peut admirer une vue magnifique de la ville.

Comme d’habitude, on nous annonce des coyotes. Je n’ai pas eu le bonheur d’en croiser 🙂